Arritmia cardíaca: cuando el latido del corazón está fuera de control.

Los problemas de ritmo cardíaco (arritmia cardíaca) se producen cuando los impulsos eléctricos que coordinan los latidos del corazón no funcionan correctamente, lo que hace que el corazón lata demasiado rápido, demasiado lento o de forma irregular.
Las arritmias cardíacas pueden dar la impresión de un corazón que late o se acelera y pueden ser inofensivas. Sin embargo, algunas arritmias cardíacas pueden causar signos y síntomas embarazosos y a veces fatales. El tratamiento de arritmia cardíaca suele controlar o eliminar los latidos cardíacos rápidos, lentos o irregulares. Además, como las arritmias cardíacas incómodas suelen empeorar, o incluso ser causadas por un corazón débil o dañado, puede reducir el riesgo de sufrir arritmias adoptando un estilo de vida saludable para el corazón.

¿Qué es un latido normal?

Tu corazón tiene cuatro cámaras: dos cámaras superiores (aurículas) y dos inferiores (ventrículos). Su ritmo cardíaco es normalmente controlado por un marcapasos natural ubicado en la aurícula derecha. El nodo sinusal produce impulsos eléctricos que normalmente desencadenan cada latido del corazón. Estos impulsos hacen que los músculos auriculares se contraigan y bombeen sangre a través de los ventrículos.

Los impulsos eléctricos llegan a un grupo de células llamado nodo auriculoventricular (AV). El nodo AV ralentiza la señal eléctrica antes de enviarla a los ventrículos. Este ligero retraso permite que los ventrículos se llenen de sangre. Cuando los impulsos eléctricos llegan a los músculos de los ventrículos, éstos se contraen, haciendo que bombeen sangre a los pulmones o al resto del cuerpo.

En un corazón sano, este proceso suele desarrollarse sin problemas, lo que da como resultado una frecuencia cardíaca normal en reposo de 60 a 100 latidos por minuto.

Diferentes tipos de arritmias

Los médicos clasifican las arritmias no sólo según su origen (aurículas o ventrículos), sino también según la velocidad de los latidos que causan:

Taquicardia

Se trata de una frecuencia cardíaca rápida, es decir, una frecuencia cardíaca en reposo de más de 100 latidos por minuto.

Bradicardia

Se trata de una frecuencia cardíaca lenta, es decir, una frecuencia cardíaca en reposo de menos de 60 latidos por minuto.

No todas las taquicardias o bradicardias significan que tienes una enfermedad cardíaca. Por ejemplo, durante el ejercicio, es normal que el corazón lata rápido, ya que se acelera para proporcionar a los tejidos una sangre más rica en oxígeno. Durante el sueño o los períodos de relajación profunda, no es raro que la frecuencia cardíaca sea más lenta.

Taquicardia en las aurículas

La taquicardia originada en los auriculares es una de ellas:

  • Fibrilación auricular
    La fibrilación auricular es un latido rápido del corazón causado por impulsos eléctricos caóticos en las aurículas. Estas señales causan contracciones rápidas, descoordinadas y débiles de las aurículas. Las caóticas señales eléctricas bombardean el nodo AV, lo que suele dar lugar a un ritmo irregular y rápido de los ventrículos. La fibrilación auricular puede ser temporal, pero algunos episodios no terminan sin tratamiento.

Las taquicardias que ocurren en los ventrículos incluyen:

  • Taquicardia ventricular
    La taquicardia ventricular es un ritmo cardíaco rápido y regular que se origina a partir de señales eléctricas anormales en los ventrículos. La rápida frecuencia cardíaca no permite que los ventrículos se llenen y se contraigan eficientemente para bombear suficiente sangre al cuerpo. La taquicardia ventricular puede no causar problemas graves si tiene un corazón sano, pero puede ser una emergencia médica que requiera un tratamiento médico rápido si tiene una enfermedad cardíaca o si su corazón está débil.
  • Fibrilación ventricular
    La fibrilación ventricular se produce cuando los impulsos eléctricos rápidos y caóticos hacen que los ventrículos tiemblen de forma ineficiente en lugar de bombear la sangre necesaria al cuerpo. Este grave problema es fatal si el corazón no vuelve a un ritmo normal en cuestión de minutos.La mayoría de las personas con fibrilación ventricular tienen una enfermedad cardíaca subyacente o han sufrido un traumatismo grave.
Síndrome del QT largo

El síndrome del QT largo es una condición cardíaca que lleva a un mayor riesgo de latidos rápidos y caóticos. Estos rápidos latidos, causados por cambios en el sistema eléctrico del corazón, pueden provocar desmayos y pueden poner en peligro la vida. En algunos casos, el ritmo del corazón puede ser tan irregular que puede causar una muerte súbita. Usted puede nacer con una mutación genética que lo pone en riesgo de padecer el Síndrome del QT Largo. Además, varios medicamentos pueden causar el síndrome del QT largo. Algunas condiciones médicas, como los defectos cardíacos congénitos, también pueden causar el síndrome del QT largo.

Bradicardia: Un latido lento

Aunque una frecuencia cardíaca en reposo de menos de 60 latidos por minuto se considera bradicardia, una frecuencia cardíaca baja en reposo no siempre indica un problema. Si está en buena condición física, puede tener un corazón eficiente capaz de bombear un suministro adecuado de sangre con menos de 60 latidos por minuto en reposo.

Además, algunos medicamentos utilizados para tratar otras condiciones, como la presión arterial alta, pueden disminuir la frecuencia cardíaca. Sin embargo, si su ritmo cardíaco es lento y su corazón no está bombeando suficiente sangre, usted puede tener uno de varios tipos de bradicardia, incluyendo

Síndrome del seno enfermo

Si el nódulo sinusal, responsable de regular el ritmo cardíaco, no envía impulsos adecuadamente, el ritmo cardíaco puede alternar entre demasiado lento (bradicardia) y demasiado rápido (taquicardia). El síndrome del seno enfermo también puede ser causado por la cicatrización cerca del nódulo sinusal que retarda, interrumpe o bloquea la trayectoria del pulso. El síndrome del seno enfermo es más común en los ancianos.

Bloqueo de la conducción

La obstrucción de las vías eléctricas del corazón puede ocurrir en o cerca del nódulo AV, que está en la vía entre las aurículas y los ventrículos. La obstrucción también puede ocurrir a lo largo de otras vías que conducen a cada ventrículo. Dependiendo de la ubicación y el tipo de bloqueo, los impulsos entre las mitades superior e inferior del corazón pueden ser desacelerados o bloqueados. Si la señal está completamente bloqueada, algunas células del nódulo AV o de los ventrículos pueden tener un ritmo cardíaco regular, aunque generalmente más lento. Algunas obstrucciones pueden no causar ningún signo o síntoma, y otras pueden causar latidos salteados o bradicardia.

Latidos prematuros

Aunque a menudo parece un latido de corazón saltado, un latido prematuro es en realidad un latido extra. Aunque puede sentir un latido cardíaco prematuro ocasional, rara vez significa que tiene un problema más grave. Sin embargo, un latido prematuro puede desencadenar una arritmia más duradera. Especialmente en las personas con enfermedades del corazón. Los frecuentes latidos prematuros que duran varios años pueden llevar a un debilitamiento del corazón. Los latidos prematuros pueden producirse cuando se está en reposo o a veces pueden ser causados por el estrés, el ejercicio extenuante o los estimulantes como la cafeína o la nicotina.

Síntomas de arritmia cardíaca

Es posible que las arritmias no causen signos o síntomas. De hecho, su médico puede descubrir que usted tiene una arritmia antes de que se haga un chequeo de rutina. Sin embargo, los signos y síntomas visibles no significan necesariamente que usted tenga un problema grave.

Los síntomas visibles de la arritmia pueden incluir los siguientes:

  • golpeando en el pecho
  • Latido rápido del corazón (taquicardia)
  • frecuencia cardíaca lenta (bradicardia)
  • Dolor en el pecho
  • La falta de aliento

También pueden aparecer otros síntomas:

  • Ansiedad
  • Fatiga
  • Mareos o vértigo
  • Transpiración
  • Desmayos (síncope) o casi desmayos

Cuándo ver a un médico

Los ritmos pueden hacer que sienta un latido prematuro, o puede sentir que su corazón está latiendo muy lentamente. Otros signos y síntomas pueden estar relacionados con el hecho de que el corazón no bombea de manera eficiente debido a su ritmo cardíaco rápido o lento. Entre ellas se encuentran la falta de aliento, la debilidad, los mareos, los desmayos o casi desmayos y el dolor o el malestar en el pecho.

Busque atención médica de emergencia si experimenta repentinamente o con frecuencia cualquiera de estos signos y síntomas en un momento en el que no esperaría sentirlos.

Fibrilación ventricular: Una condición que amenaza la vida

La fibrilación ventricular es un tipo de arritmia que puede ser mortal. Ocurre cuando el corazón late con impulsos eléctricos rápidos e irregulares. Esto hace que las cámaras inferiores del corazón (ventrículos) tiemblen innecesariamente en lugar de bombear la sangre. Sin un latido efectivo, la presión sanguínea se colapsa, cortando el suministro de sangre a sus órganos vitales.

Una persona con fibrilación ventricular colapsa en segundos y ya no respira ni tiene pulso. Si esto sucede, sigue estos pasos:

Qué hacer en una emergencia cardíaca

  • Llama a los servicios de emergencia
  • Si no hay nadie cerca que esté entrenado en resucitación cardiopulmonar (RCP), realice la RCP de forma práctica. Esto significa compresiones torácicas continuas a un ritmo de 100 a 120 por minuto hasta que llegue la ayuda. Para realizar las compresiones torácicas, debes presionar fuerte y rápido en el centro del pecho. No es necesario que hagas la respiración artificial. La reanimación cardiopulmonar puede ayudar a mantener el flujo de sangre a los órganos hasta que se pueda administrar una descarga eléctrica (desfibrilación).
  • Averigua si hay un desfibrilador externo automatizado disponible en las cercanías. Estos desfibriladores portátiles, que pueden administrar una descarga eléctrica que puede reiniciar el latido del corazón, están disponibles en un número creciente de lugares, como centros comerciales. Incluso se pueden comprar para su casa.No se requiere entrenamiento. Están programados para dar una descarga sólo cuando sea apropiado.

Factores de riesgo para el desarrollo de la arritmia cardíaca

Ciertas condiciones pueden causar o inducir arritmia, incluyendo :

  • Curación del tejido cardíaco después de un ataque cardíaco previo.
  • Cambios en la estructura del corazón, por ejemplo, como resultado de una cardiomiopatía
  • Bloqueo de las arterias del corazón (enfermedad de las arterias coronarias)
  • La presión arterial alta
  • Hipertiroidismo (glándula tiroides hiperactiva)
  • Glándula tiroidea poco activa (hipotiroidismo)
  • Diabetes
  • Apnea del sueño
  • Infección por COVID-19

Otras cosas que pueden causar una arritmia son las siguientes:

  • Fumar.
  • Beber demasiado alcohol o cafeína
  • Drogas
  • El estrés o la ansiedad
  • Algunos medicamentos como los de venta libre para el resfrío y la alergia
  • Genética

Complicaciones de la arritmia cardíaca

Algunas arritmias pueden aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades como:

  1. Accidente cerebrovascular (derrame cerebral).

    Las arritmias cardíacas se asocian con un mayor riesgo de coágulos de sangre. Si un coágulo se rompe, puede viajar desde el corazón hasta el cerebro. Allí, puede bloquear el flujo de sangre y causar un derrame cerebral. Si tiene una arritmia cardíaca, su riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular aumenta si tiene una enfermedad cardíaca o si tiene 65 años o más. Ciertos medicamentos, como los anticoagulantes, pueden reducir en gran medida el riesgo de sufrir un derrame cerebral o daños en otros órganos causados por coágulos de sangre. Su médico determinará si un medicamento anticoagulante es apropiado para usted, basándose en su tipo de arritmia y su riesgo de coágulos sanguíneos.

  2. Insuficiencia cardíaca

    La insuficiencia cardíaca puede producirse si el corazón bombea de manera ineficiente durante un período prolongado debido a la bradicardia o la taquicardia. A veces, el control del ritmo de una arritmia que causa la insuficiencia cardíaca puede mejorar la función del corazón.

Prevención: una vida sana para un corazón sano

Para prevenir la arritmia cardíaca, es importante llevar un estilo de vida saludable para el corazón para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. Un estilo de vida saludable para el corazón puede incluir :

  • Una dieta saludable para el corazón
  • Mantenerse físicamente activo y mantener un peso saludable
  • Evite fumar.
  • Limite o evite la cafeína y el alcohol
  • Reducir el estrés, ya que el estrés intenso y la ira pueden llevar a problemas de ritmo cardíaco.
  • Utilice los medicamentos de venta libre con precaución, ya que algunos medicamentos para el resfriado y la tos contienen estimulantes que pueden desencadenar un latido cardíaco rápido.

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