Apnea del sueño: una dieta rica en vegetales puede reducir los riesgos

Escrito por Lorena Molina Perez

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La apnea del sueño es un trastorno respiratorio relacionado con el sueño que está directamente vinculado a problemas cardiovasculares y, de forma indirecta, al cáncer, la diabetes y la demencia debido a una falta de sueño saludable. Una nueva investigación muestra que seguir una dieta saludable basada en plantas puede reducir significativamente el riesgo de desarrollar apnea del sueño obstructiva (ASO).

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Sin embargo, es importante tener en cuenta que una dieta basada en plantas poco saludable, rica en granos refinados, azúcar, sal y alimentos de origen animal, aumenta considerablemente las posibilidades de desarrollar apnea del sueño obstructiva.

¿Qué es la apnea del sueño y cómo afecta a nuestra salud?

La apnea del sueño obstructiva (ASO) es un trastorno respiratorio que ocurre durante el sueño cuando las vías respiratorias se bloquean, lo que provoca una interrupción temporal de la respiración. Esta condición puede pasar desapercibida para una persona que la padece, ya que solo ocurre durante el sueño. Sin embargo, es una enfermedad grave que puede tener consecuencias graves para la salud.

La ASO es causada principalmente por problemas anatómicos en las vías respiratorias superiores. Vías respiratorias anormalmente estrechas, mandíbula estrecha, tejidos blandos importantes en la garganta como la lengua o las amígdalas grandes, o una obstrucción nasal pueden hacer que las vías respiratorias sean más propensas a bloquearse durante el sueño y restringir el flujo de oxígeno. Además, el sobrepeso puede provocar depósitos de grasa alrededor del cuello y la cara, ejerciendo presión sobre las vías respiratorias y aumentando así el riesgo de ASO.

Cuando una persona sufre de ASO, deja de respirar varias veces por hora, lo que provoca una disminución de los niveles de oxígeno en la sangre. El cerebro detecta esta disminución y despierta brevemente a la persona para que vuelva a respirar. Esta interrupción constante de la respiración y del sueño puede ser agotadora y perturbar el sueño profundo necesario para una buena salud. La ASO está asociada con un mayor riesgo de enfermedades crónicas graves como enfermedades cardiovasculares, diabetes y cáncer. Además, la ASO aumenta el riesgo de inflamación crónica, que está relacionada con diversas enfermedades metabólicas.

Vínculo entre la alimentación basada en plantas y la apnea del sueño

Una nueva investigación ha examinado el efecto de una dieta basada en plantas en el riesgo de desarrollar apnea del sueño obstructiva. Los resultados del estudio mostraron que las personas que seguían más fielmente una dieta basada en plantas saludable reducían su riesgo de ASO en un 19%. Las personas que eran pro-vegetarianas también experimentaron una reducción significativa del riesgo. En cambio, consumir una dieta basada en plantas poco saludable aumentaba en un 22% el riesgo de ASO.

Foto: Freepik

Los culpables de una dieta basada en plantas poco saludable son los sospechosos habituales relacionados con muchos problemas de salud: granos refinados, azúcar y sal elevados, así como alimentos altamente procesados que a menudo contienen estos tres elementos. Por lo tanto, es esencial priorizar alimentos vegetales enteros, como granos enteros, verduras y nueces, mientras se limita el consumo de alimentos procesados y alimentos de origen animal.

Cómo incorporar una dieta basada en plantas en tu alimentación

Si deseas reducir tu riesgo de apnea del sueño obstructiva adoptando una dieta basada en plantas saludable, aquí tienes algunos consejos para incorporar más alimentos vegetales en tu alimentación:

  • Mira por los vegetales: Los vegetales son ricos en nutrientes esenciales y bajos en calorías. Agrega una variedad de vegetales a cada comida para obtener una alimentación equilibrada.
  • Elige granos enteros: Opta por granos enteros como arroz integral, quinoa y avena en lugar de granos refinados. Los granos enteros son ricos en fibra y nutrientes beneficiosos para la salud.
  • Aumenta tu consumo de legumbres: Las legumbres como los frijoles, las lentejas y los garbanzos son excelentes fuentes de proteínas vegetales. Incorpóralas en tus platos principales para una alimentación equilibrada.
  • Limita los alimentos procesados: Reduce tu consumo de alimentos procesados como snacks envasados, bebidas azucaradas y comidas preparadas. Opta por alimentos frescos y no procesados tanto como sea posible.
  • Agrega nueces y semillas: Las nueces y las semillas son ricas en ácidos grasos saludables y antioxidantes. Agrégalas a tus ensaladas, batidos o refrigerios para una alimentación más nutritiva.
  • Prioriza las grasas saludables: Elige grasas saludables como las presentes en los aguacates, el aceite de oliva y las semillas de lino. Las grasas saludables son esenciales para una alimentación equilibrada.
  • Sé moderado: Es importante recordar que incluso una dieta basada en plantas saludable puede ser desequilibrada si se consume en exceso. Come con moderación y escucha las señales de tu cuerpo.

La adopción de una dieta basada en plantas saludable puede reducir significativamente el riesgo de desarrollar apnea del sueño obstructiva. Al elegir alimentos vegetales enteros y limitar el consumo de alimentos procesados y de origen animal, favorecerás la salud de tus vías respiratorias y mejorarás la calidad de tu sueño. Recuerda que la alimentación es un elemento clave para la salud general y que al tomar decisiones alimentarias inteligentes puedes reducir tu riesgo de desarrollar muchas enfermedades crónicas. Cuídate ofreciéndole a tu cuerpo una alimentación equilibrada y variada, rica en alimentos vegetales.

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La apnea del sueño es un trastorno respiratorio que puede tener graves consecuencias para la salud. Una dieta basada en plantas puede reducir significativamente el riesgo de desarrollar apnea del sueño obstructiva, siempre y cuando sea saludable y esté compuesta principalmente por alimentos vegetales enteros. Al incorporar más vegetales, granos enteros, legumbres, nueces y semillas en tu alimentación, puedes mejorar la salud de tus vías respiratorias y promover un sueño saludable.

Recuerda siempre escuchar a tu cuerpo y comer con moderación para mantener un equilibrio adecuado. La alimentación es un pilar fundamental para una buena salud, y una dieta basada en plantas puede ser una excelente opción para prevenir enfermedades y promover el bienestar general.

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