Animales y coronavirus ¿Cuáles pueden contraer el virus?

Durante todos estos meses de pandemia, se ha conocido de varios casos en que animales domésticos se han contagiado de coronavirus; incluso algunos casos graves.

Para analizar el tema, un equipo de investigadores de la Universidad de California encontró un método para saber qué animales son propensos a contagiarse del virus; todo esto, sin necesidad de infectar a propósito a alguna criatura para las pruebas.

El estudio se publicó recientemente en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América (PNAS). Según este, los animales que corren riesgo de infectarse de coronavirus, son aquellos que tienen a misma enzima que el SARS-CoV-2 utiliza para infectar a los seres humanos.

Esta enzima se trata de la ACE2, la cual se encuentra en un número de diferentes células del cuerpo humano; incluyendo también en las epiteliales, en los pulmones, la nariz y la boca. Esta enzima tiene aminoácidos, y el coronavirus se une a 25 de estos, para lograr la infección.

Los animales y el coronavirus

Los perros son uno de los tipos de animales que se sabía, pueden correr riesgo de contagio por COVID-19; esto debido a varios casos, donde perros resultaron contagiados.

Otra clase de animal que puede ser sensible al contagio por coronavirus es el gato, tanto doméstico como grande. Sin embargo, hasta ahora no se ha reportado la muerte de ningún gato en el mundo, a causa del virus. Los casos que se conocen hasta ahora son el de un tigre de Malasia y tres leones africanos alojados en el zoológico del Bronx en la ciudad de Nueva York.

En el estudio, 103 especies de animales obtuvieron puntuación muy alta, alta y media para el vínculo ACE2 / SARS-CoV-2 S. De estas, 41 pertenecen al grupo de especies ‘amenzadas’ o en peligro de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Otras 5 están en la clasificación casi amenazadas y otras están en el grupo de extintas. Esto equivale solo a una pequeña parte de las especies de animales que están en peligro y presentan riesgo de infección de coronavirus.

Aún faltan más estudios para determinar qué otros animales podrían ser sensibles al contagio por COVID-19.

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