Actividad física y salud: razones para hacer ejercicio

física saludable

Si nos fijamos en los beneficios para la salud, la actividad física sería una especie de «medicina universal» debido a sus múltiples efectos positivos para la salud. La actividad física provoca una serie de cambios bioquímicos y fisiológicos que aumentan la función del corazón y los pulmones, mejoran la presión sanguínea, estabilizan los niveles de azúcar en la sangre y disminuyen el riesgo de depresión, por nombrar sólo algunos.

4 años más de esperanza de vida en mejores condiciones

La actividad física regular activité́ se asocia con una marcada disminución del riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes de tipo 2, cáncer y declive cognitivo, lo que se traduce en un notable aumento de la esperanza y la calidad de vida. Las personas más activas pueden vivir en promedio más de cuatro años más que las sedentarias. Si una píldora pudiera proporcionar todos los beneficios del físico activité́, sería el mayor éxito comercial en la historia de la industria farmacéutica.

El deporte, la mejor prevención contra 13 cánceres diferentes

Varios estudios han demostrado que las personas más activas físicamente tienen un riesgo significativamente menor de desarrollar varios tipos de cáncer en comparación con las que tienen un estilo de vida sedentario. Este efecto protector está particularmente bien documentado en el caso de los cánceres de colon y de mama. Un importante avance en esta dirección acaba de ser alcanzado por un equipo de investigadores estadounidenses mediante el análisis sistemático del riesgo de 26 tipos distintos de cáncer diagnosticados en una población de 1,4 millones de personas (1). Al comparar la incidencia de estos cánceres entre las personas que eran más activas durante su tiempo libre con las que eran sedentarias, los científicos observaron reducciones significativas del riesgo de 13 cánceres diferentes:

  • esófago: -42%.
  • Hígado: -27%.
  • pulmón: -26% (sólo entre fumadores y ex-fumadores)
  • riñón: -23%.
  • Estómago: -22%.
  • útero: -21%.
  • Leucemia mieloide: -20 %.
  • Mieloma: -17%.
  • Colon: -16%.
  • cabeza y cuello: -15%.
  • Recto: -13%.
  • Vejiga: -13%.
  • Pecho: -10%.

Encuentra tu actividad y ritmo

Según los datos reunidos por los autores del estudio, la actividad física de los individuos más activos fue de aproximadamente 22 equivalentes metabólicos (MET) por semana, lo que corresponde a unas 7 horas de caminata rápida o 2,5 horas de jogging a un ritmo moderado, durante una semana. Se trata de un nivel de actividad bastante alto, pero bastante accesible para la gran mayoría de la población.

La actividad física, mucho más que un «quemador de grasa»…

Tenemos un interés personal en cambiar la forma en que pensamos sobre la actividad física. Con demasiada frecuencia, el ejercicio es visto simplemente como una forma de «quemar» calorías para mantenerse en forma o perder unos cuantos kilos de más. Este punto de vista es demasiado simplista, la actividad física debería ser vista, en cambio, como una aliada para la salud; un ingrediente esencial en la prevención de enfermedades crónicas, incluyendo muchos cánceres, y el aumento de nuestra calidad de vida. Con, como bonus, la euforia generada por la producción de endorfinas y endocannabinoides, ¡los euforizantes endógenos que acompañan al esfuerzo físico!

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Fuente:

Moore SC et coll. Association of leisure-time physical activity with risk of 26 types of cancer in 1.44 million adults. JAMA Intern Med