Aceite de coco para la pérdida de peso: ¿Sí funciona o no?

El aceite de coco es ampliamente promocionado para la pérdida de peso. Mientras que las promesas de los beneficios del aceite de coco parecen grandes, la investigación es menos clara. Algunos estudios han examinado los beneficios del aceite de coco en la pérdida de peso, y los resultados han sido mixtos. Si bien algunos estudios informaron de una disminución del índice de masa corporal (IMC) y de la circunferencia de la cintura, otros no lo hicieron. Todos los estudios se realizaron a corto plazo. Y es importante señalar que los estudios mejor diseñados evaluaron el aceite de coco como parte de una dieta reducida en calorías y un programa de ejercicios. No hay pruebas de que el aceite de coco tenga un efecto beneficioso en la pérdida de peso si simplemente se añade a la dieta.

El aceite de coco proviene del fruto seco (nueces) de la palma de coco. Aunque se llama aceite, es esencialmente sólido a temperatura ambiente, más cercano a la textura y consistencia de la margarina. El aceite de coco es casi 100% grasa, de la cual 82-92% es grasa saturada. Una cucharada de aceite de coco contiene 11 gramos de grasa saturada.

No todas las grasas son iguales

Las grasas pueden caracterizarse como saturadas o insaturadas. Las grasas saturadas se pueden subdividir en ácidos grasos de cadena corta, media y larga. Estos tipos de grasas tienen diferentes efectos en el cuerpo. A diferencia de los ácidos grasos de cadena larga, los ácidos grasos de cadena media se absorben directamente en el torrente sanguíneo. No aumentan el colesterol en la sangre tanto como los ácidos grasos de cadena larga, y no parecen almacenarse en el tejido graso del cuerpo tan fácilmente como los ácidos grasos de cadena larga.

El aceite de coco es interesante porque contiene ácidos grasos de cadena media y larga. El principal componente, sin embargo, es el ácido láurico. Dependiendo de su estructura y función, el ácido láurico se encuentra en el medio, comportándose de una manera como un ácido graso de cadena media y de otra como un ácido graso de cadena larga.

Se han realizado numerosos estudios sobre los ácidos grasos de cadena media y sus beneficios para la salud con aceites manufacturados, derivados en parte del aceite de coco u otros aceites vegetales, que no contienen ácido láurico. Por lo tanto, es importante no sacar conclusiones sobre los beneficios del aceite de coco sobre la base de estudios realizados con aceites denominados aceites de triglicéridos de cadena media (TCM).

Aceite de coco: 120 calorías por cucharada…

Los investigadores también han estudiado el efecto del aceite de coco en los niveles de colesterol en la sangre. El aceite de coco parece aumentar el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), el colesterol «malo». Pero no tanto como los alimentos que contienen ácidos grasos de cadena larga, como la carne o los productos lácteos enteros. Algunos estudios muestran que el aceite de coco puede elevar el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), el colesterol «bueno», pero se desconoce si tiene un efecto beneficioso sobre las enfermedades cardíacas.

El conjunto de pruebas relativas a las grasas alimentarias sigue respaldando el uso de aceites insaturados, como el de oliva, colza, cártamo o girasol, en lugar de las grasas saturadas o el aceite de coco para la gestión de los factores de riesgo cardiovascular.

El aceite de coco también añade calorías a su dieta, unas 120 calorías por cucharada de aceite de coco. Por esta razón, es poco probable que promueva la pérdida de peso si no se utiliza junto con una dieta de calorías controladas y actividad física.

Es bueno para el sabor pero no para la pérdida de peso.

La investigación sobre los beneficios potenciales del aceite de coco plantea importantes cuestiones. Pero es demasiado pronto para sacar conclusiones claras. Se necesitan más investigaciones con grupos de estudio más grandes y un seguimiento a largo plazo para comprender el impacto del aceite de coco en la pérdida de peso, el colesterol en la sangre y los factores de riesgo cardiovascular. Y estos resultados deberán ser comparados con el conjunto de información sobre nutrición y salud.

Aunque el consumo moderado de aceite de coco no es muy dañino para su salud, no le ayudará a perder peso. Si le gusta el sabor del aceite de coco, úselo con moderación como parte de una dieta saludable. Para una pérdida de peso exitosa y duradera, aténgase a lo básico: actividad física regular y una dieta saludable, rica en frutas, verduras y otros productos vegetales, con control de las calorías.

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