Abrir las ventanas puede ayudar a prevenir el coronavirus

Con miles de millones gastados en la búsqueda de una vacuna y un tratamiento médico para el Covid-19, los expertos dicen que un simple gesto sería suficiente para evitar el virus sin costo alguno: abrir las ventanas. Cada vez hay más pruebas que sugieren que permitir que el aire circule por los espacios cerrados puede ayudar a dispersar las gotas virales transportadas por el aire que transmiten la infección.

Se cree que estas finas nubes de partículas, conocidas como aerosoles, permanecen suspendidas en el aire durante largos períodos, incluso horas. Por eso abrir una ventana puede ayudar significativamente a combatir el virus. El epidemiólogo Antoine Flahault comparó la dispersión de la nube viral con la ventilación de una habitación cuando alguien está fumando. «¿Qué estás haciendo? Abre una ventana para dejar salir el humo. El mismo concepto se aplica a las gotas de coronavirus invisibles»; explicó el experto

Con respecto a esto, el Centro Americano para el Control de Enfermedades hizo una actualización en su página web; sobre los consejos para el manejo de los lugares cerrados. La actualización dice: «Evite los espacios interiores congestionados y asegúrese de que los espacios interiores tengan buena ventilación, con todo el aire exterior posible».

Económico y efectivo

El CDC ha añadido los aerosoles a su lista oficial de vías de transmisión del coronavirus, aunque la principal forma de propagación del virus sigue siendo a través de las gotas respiratorias emitidas por los individuos infectados. Los expertos de otros países han apoyado durante meses medidas más estrictas para disipar la amenaza de la transmisión por aerosol, que en gran medida estaba ausente de las directrices de salud pública al comienzo de la pandemia.

Alemania es un país donde la orientación oficial alienta a la gente a dejar las ventanas abiertas. La canciller Angela Merkel dijo el mes pasado que la ventilación «podría ser una de las medidas menos costosas y efectivas para detener la propagación de la pandemia». El médico alemán, Bernhard Junge-Hulsing, aconseja que se deben mantener las ventanas abiertas; ya sea en casa o en el trabajo, aun cuando esté cerca el inverno.

¿Cuánto tiempo se tarda en dispersar el virus?

¿Pero cuánta ventilación es suficiente para dispersar el aerosol?. Flahault, recomienda que en las habitaciones haya una recirculación total del aire; al menos unas seis veces por hora.

En algunas habitaciones, esto se puede lograr a través de sistemas de circulación, a menudo equipados con filtros de alta tecnología que también purifican el aire.
«Seis veces por hora es lo que se encuentra a bordo de un TGV (tren de alta velocidad) o de un avión, donde la calidad del aire es muy buena», dijo Flahault. «Pero en la mayoría de los espacios cerrados no tenemos ese nivel de ventilación.»

Aunque abrir las ventanas puede ayudar a prevenir la propagación del coronavirus, los expertos señalan que una medida no es suficiente para asegurar la protección. Flahault también aconsejó que se debe limitar la cantidad de personas en una habitación, así como el tiempo de estancia; seguir manteniendo la distancia social es importante y siempre usar máscara; lavarse las manos con regularidad y no hablar demasiado o gritar.

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