Salud

9 alimentos que pueden provocar acidez estomacal

La acidez es un síntoma incómodo y bastante común. La gente suele describirla como una sensación de dolor y ardor que se produce en la parte baja del pecho y se irradia a la boca. Algunos pacientes con acidez también describen un sabor agrio en la boca.

Si padece acidez estomacal con frecuencia, habrá notado que ciertos alimentos pueden provocarla o empeorarla. Este artículo enumera 9 alimentos que pueden causar acidez. También explora los métodos que puede utilizar para reducir los síntomas de la acidez estomacal.

¿Qué es la acidez estomacal?

La acidez es el síntoma más común de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), un trastorno gastrointestinal. La ERGE se desarrolla cuando el contenido del estómago se devuelve al esófago, causando síntomas como:

  • acidez estomacal
  • eructos
  • dolor en el pecho
  • un sabor agrio en la boca debido a la regurgitación.

Normalmente, el ácido del estómago no llega al esófago debido a una barrera entre el esófago y el estómago llamada esfínter esofágico inferior (EEI). Este músculo en forma de anillo permanece cerrado de forma natural y normalmente sólo se abre cuando se traga o eructa.  La alteración y relajación del EEI es sólo una de las posibles causas de la ERGE.

Hay otros factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar ERGE:

  • retraso en el vaciado del estómago
  • hernia hiatal
  • obesidad
  • tener más de 50 años
  • consumo excesivo de alcohol
  • fumar
  • estar embarazada
  • tener un trastorno musculoesquelético
  • tomar ciertos medicamentos, como benzodiacepinas, AINE o antidepresivos.

El tratamiento de la ERGE consiste en controlar los síntomas asociados, incluida la acidez de estómago. Los cambios en el estilo de vida se consideran la parte más importante del tratamiento de la ERGE, aunque también se utilizan otros tratamientos, como la medicación. Además, muchos profesionales de la salud recomiendan que las personas con ERGE y acidez estomacal eviten ciertos alimentos. Si padece acidez de estómago, es posible que evitar ciertos alimentos le ayude a controlar los síntomas.

Estos son 9 alimentos que pueden causar acidez

  1. Alimentos con alto contenido en grasa

Los alimentos ricos en grasa pueden provocar acidez, especialmente los alimentos grasos como las papas fritas y la pizza. Los investigadores todavía están aprendiendo cómo la grasa puede causar los síntomas de la ERGE, pero los alimentos ricos en grasa pueden empeorar la acidez al hacer que el cuerpo libere sustancias que irritan el esófago. Entre estas sustancias se encuentran las sales biliares, presentes en el estómago, y la hormona colecistoquinina (CCK) en la sangre, que puede relajar el EEI y provocar el reflujo ácido.

Un estudio sobre los afectados por la ERGE descubrió que más de la mitad de las 85 personas que declararon que los alimentos eran los desencadenantes de la enfermedad también dijeron que los alimentos fritos con alto contenido en grasas les provocaban los síntomas de la ERGE, como el ardor de estómago. Además, el estudio descubrió que después de que los participantes suprimieran los alimentos desencadenantes durante quince días, el porcentaje de personas que declaraban tener acidez estomacal se redujo del 93% al 44%. Es importante señalar que los investigadores todavía están tratando de determinar qué tipos de grasa pueden empeorar los síntomas de la ERGE, pero los alimentos fritos y grasos parecen tener los efectos más fuertes.

  1. Cebollas

Las cebollas, especialmente las crudas, son un desencadenante común de la acidez estomacal. Al igual que los demás alimentos de esta lista, las cebollas provocan síntomas de acidez en muchas personas con ERGE. Sin embargo, no está claro cómo las cebollas causan o empeoran el ardor de estómago. En un estudio de los años 90, los enfermos de acidez estomacal comieron un día una hamburguesa normal y otro día una hamburguesa idéntica con cebolla. La hamburguesa con cebolla empeoró significativamente los síntomas de acidez en comparación con la hamburguesa sin cebolla. Sin embargo, se necesitan estudios futuros para determinar si todas las personas que sufren acidez estomacal deberían considerar la eliminación o la reducción del consumo de cebolla.

Además, las cebollas son una rica fuente de FODMAP (oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables), una clase de pequeños carbohidratos no digeribles que causan problemas digestivos en algunas personas. Pueden causar acidez en personas sensibles a los FODMAPs.

  1. Menta

Se cree que especies de menta como la menta piperita y la menta verde alivian los trastornos digestivos. Sin embargo, hay pruebas de que estos tipos de menta pueden causar acidez.

Los estudios sugieren que la menta baja la presión del esfínter esofágico y puede provocar ardor de estómago. Aunque la menta puede desencadenar los síntomas de la ERGE, sólo parece ser un problema para una pequeña proporción de personas con ERGE. Si experimenta ardor de estómago después de consumir productos con menta, es posible que desee eliminarlos de su dieta para ver si esto le ayuda a controlar el ardor de estómago.

  1. Alcohol

El consumo moderado o excesivo de alcohol puede empeorar los síntomas de la ERGE, incluida la acidez. Esto se debe a que el alcohol relaja el EEI, lo que puede permitir que el ácido estomacal se escape hacia el esófago y provoque acidez. Además, los estudios demuestran que el consumo de alcohol es un factor de riesgo para la ERGE. Un análisis de 29 estudios descubrió que las personas que bebían alcohol más de 5 veces o días a la semana tenían más del doble de probabilidades de padecer ERGE que las personas que no bebían alcohol o lo hacían raramente.

  1. Zumos de cítricos

El consumo de zumos de cítricos puede desencadenar síntomas de acidez. La gente suele decir que el zumo de naranja y de pomelo provoca síntomas de ERGE, como la acidez de estómago. Sin embargo, no está claro cómo los zumos de cítricos causan acidez. Sin embargo, muchos enfermos de ERGE los evitan para reducir los síntomas de la acidez.

  1. Café y bebidas con cafeína

Algunas personas pueden experimentar ardor de estómago cuando toman café y otras bebidas con cafeína. Esto se debe a que se ha demostrado que la cafeína relaja el esfínter esofágico inferior, lo que puede aumentar el riesgo de reflujo ácido y acidez. Además, el café puede estimular la secreción de ácido estomacal, lo que puede exacerbar la acidez. Aunque el café puede provocar acidez en algunas personas, no todos los estudios han encontrado una relación entre el café y los síntomas de reflujo ácido. Un estudio realizado con 1.837 personas, de las cuales el 25% padecía ERGE, no encontró ninguna relación significativa entre el consumo de café y los síntomas de la ERGE.

  1. Chocolate

El chocolate es otro desencadenante común de la acidez de estómago. Los ingredientes del chocolate, como el cacao y la cafeína, pueden relajar el EEI y aumentar la exposición del esófago al ácido.

Muchas personas afirman tener síntomas de acidez después de comer chocolate, y los estudios han demostrado que el chocolate puede reducir la presión del EEI. Sin embargo, no está claro si eliminar el chocolate de la dieta mejora los síntomas de acidez. Si cree que comer chocolate le produce ardor de estómago o empeora los síntomas de la acidez, intente eliminarlo de su dieta.

  1. Gaseosas y refrescos

Muchas personas descubren que experimentan ardor de estómago después de beber refrescos y gaseosas. Las investigaciones sugieren que estas bebidas pueden relajar el esfínter esofágico y aumentar la acidez de estómago, ambos factores de riesgo de acidez. De hecho, el consumo de refrescos se considera un factor importante en la acidez nocturna, conocida como pirosis nocturna. Algunos estudios han relacionado el consumo de refrescos con el empeoramiento de los síntomas en personas con ERGE.

Por ejemplo, un estudio anterior descubrió que las personas que consumían bebidas carbonatadas tenían un 69% más de probabilidades de desarrollar síntomas de reflujo como la acidez estomacal.

Los refrescos y otras bebidas carbonatadas pueden provocar ardor de estómago al relajar el esfínter esofágico inferior. Si los refrescos u otras bebidas carbonatadas le provocan ardor de estómago, considere la posibilidad de reducirlos o evitarlos por completo.

  1. Alimentos picantes

Se sabe que los alimentos picantes provocan ardor de estómago. Sin embargo, no se sabe exactamente cómo contribuyen a la acidez de estómago. Sin embargo, un estudio de personas con ERGE descubrió que las cápsulas de chile aumentaban la acomodación gástrica, que es la relajación de la parte superior del estómago en respuesta a una comida. Las investigaciones han demostrado que las personas con ERGE tienden a tener un mayor reflejo de acomodación gástrica. Esto se asocia a un aumento de la relajación del EEI, que puede causar acidez. El mismo estudio demostró que las cápsulas de chile se asociaban a una mayor sensación de ardor en el estómago y a una mayor acidez en los participantes con ERGE, en comparación con un tratamiento con placebo.

Otro estudio en el que participaron 4.633 adultos iraníes descubrió que el consumo elevado de alimentos picantes se asociaba a un mayor riesgo de acidez estomacal en los hombres, pero no en las mujeres

Además, los alimentos picantes pueden irritar un esófago ya inflamado, lo que puede empeorar los síntomas de acidez.

Si cree que los alimentos picantes pueden ser la causa de su acidez, considere la posibilidad de eliminarlos de su dieta.

Otras formas de aliviar la acidez estomacal

Además de eliminar de la dieta los alimentos propensos a la acidez estomacal, hay otras formas de tratarla.

– Mantener un peso corporal saludable. La obesidad está asociada a la ERGE. Perder peso y mantener un peso saludable puede reducir los síntomas de la ERGE, como el ardor de estómago.

– Pruebe una dieta baja en carbohidratos. Algunos estudios demuestran que seguir una dieta baja en carbohidratos puede ayudar a reducir los síntomas de la ERGE. La simple reducción del consumo de carbohidratos refinados y azúcares añadidos también puede ayudar.

– Evite acostarse después de las comidas. Los profesionales de la salud suelen recomendar a las personas con ERGE que coman al menos tres horas antes de acostarse. Acostarse poco después de comer puede empeorar los síntomas de la ERGE, como el ardor de estómago.

– Seguir una dieta de estilo mediterráneo. La dieta mediterránea, rica en alimentos fibrosos como las legumbres y las verduras, y en grasas saludables como el aceite de oliva y el pescado, puede ayudar a controlar los síntomas de la ERGE.

– Aumentar la actividad física. Un estudio descubrió que hacer ejercicio durante 30 minutos 3 veces a la semana se asociaba a un menor riesgo de ERGE.

– Eleve la cabeza en la cama. Elevar la parte superior del cuerpo cuando se está en la cama puede ayudar a reducir los síntomas de la ERGE y mejorar los patrones de sueño.

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