Bienestar

8 errores que probablemente estés cometiendo al lavarte las manos (y cómo hacerlo correctamente)

¿Te has preguntado alguna vez cómo lavarte las manos? Parece instintivo, pero la rutina típica de una persona para lavarse las manos suele tener una serie de trampas.

La forma de lavarse las manos puede significar la diferencia entre prevenir la gripe o infectarse con virus y bacterias. Por eso, te explicamos cómo lavarte las manos correctamente para mantener los gérmenes a distancia. ¿Bono? No se necesitan productos químicos tóxicos.

¿Cómo funciona el lavado de manos?

Aunque nos lavamos las manos todos los días, varias veces al día (¡al menos espero que lo hagas!), es probable que la ciencia del lavado de manos no esté en tu mente. La finalidad del lavado de manos es eliminar los agentes patógenos, incluidas las bacterias y los virus que causan enfermedades.

Se dice que lavarse las manos ayuda a minimizar la propagación de la gripe, a prevenir la diarrea y las infecciones respiratorias, entre otras cosas. Hacer del «lavado de manos» con jabón antes de comer y después de ir al baño un hábito arraigado podría salvar más vidas que cualquier vacuna o intervención médica, reduciendo las muertes por diarrea a casi la mitad y las muertes por infecciones respiratorias agudas a una cuarta parte.

La eficacia del lavado de manos depende de si se utiliza jabón, del tipo de jabón que se utilice, de la temperatura del agua, de la duración del lavado, de la fuerza del mismo y de cómo se sequen las manos. ¿Estás preparado para descubrir las mejores formas científicas de lavarse las manos (y cómo evitar los mayores errores al hacerlo)?

Los 8 principales errores al lavarte las manos

¿Creías que sabías cómo lavarte las manos? Resulta que puedes estar cometiendo algunos errores muy comunes, dejando tus manos más cargadas de gérmenes que antes de coger esa barra de jabón. Aquí están algunos errores comunes en el lavado de manos (y cómo evitarlos).

  1. Utilizas un de jabón en barra

Los organismos patógenos pueden estar al acecho en la barra de jabón durante y después de su uso. Las investigaciones, aunque limitadas, sugieren que es poco probable que estas bacterias se transfieran a las manos durante su uso.  Las bacterias viven muy bien en la «baba» de la barra, pero haciendo algunas cosas sencillas (que probablemente ya haces), los gérmenes no te importarán. Enjuaga la barra de jabón bajo el grifo antes de enjabonarte para eliminar los gérmenes. Y guarda siempre el jabón fuera del agua (es decir, no en una bañera húmeda), dejándolo secar entre usos. De este modo, no hay un entorno húmedo en el que se puedan esconder los gérmenes… Si se lava el tiempo suficiente, lo más probable es que también se eliminen los gérmenes que estaban originalmente en la barra de jabón.

  1. Utilizas un jabón antibacteriano

Algunos productos químicos antibacterianos son una farsa. No hay pruebas suficientes para concluir que los jabones antibacterianos sean mejores para prevenir enfermedades que el simple lavado con agua y jabón. Sin embargo, muchas familias recurren erróneamente a estos jabones en un intento de mantenerse a salvo. Estos productos no son más eficaces que el jabón común. Y lo que es peor, el uso de estos productos antibacterianos durante un largo periodo de tiempo está relacionado con efectos negativos.

Entonces, ¿qué debería utilizar en su lugar?  No es de extrañar: un simple jabón líquido.

  1. La temperatura no es buena

Según un estudio, el agua caliente no es necesaria para eliminar los gérmenes. Un estudio publicado en el Journal of Food Protection no encontró diferencias significativas en la eficacia de la limpieza cuando se utiliza agua caliente. Por tanto, aunque no es necesariamente negativo utilizar agua tibia o caliente para limpiarse las manos, sí aumenta la probabilidad de irritación de la piel y tiene un mayor efecto sobre el cambio climático.

  1. Utilizas un dispensador recargado

Los investigadores descubrieron que los dispensadores de jabón rellenados con una gran botella de jabón líquido en los aseos públicos aumentaban 26 veces el número de bacterias en las instalaciones para lavarse las manos. Por otro lado, no todos los dispensadores rellenables son problemáticos. En el mismo estudio, los dispensadores de jabón sustituidos por un recambio sellado redujeron el número de bacterias. Es posible que quieras viajar con tu propio frasco pequeño de jabón, ya que los ingredientes antibacterianos son habituales en los lugares públicos.

  1. Siempre eliges el secador de manos

Le pasa a todo el mundo… El momento justo después de lavarse las manos en un baño público en el que se enfrenta a una elección sorprendentemente difícil: ¿toallas de papel o el secador de manos? Si se compara la limpieza de ambos, las toallas de papel ganan claramente. Un estudio realizado en 2005 descubrió que el uso de toallas de papel reducía el número de bacterias en un 24%, mientras que los secadores de aire caliente lo aumentaban en un 12%.

Un estudio realizado en 2008 por la Universidad de Westminster, en Londres, obtuvo resultados aún más sorprendentes. Los secadores de aire caliente aumentan las bacterias en los dedos en un 194% y en las palmas en un 254%. El secado con un secador de chorro de aire aumentó las bacterias en los dedos en un 42% y en las palmas en un 15%. El secado con una toalla de papel redujo las bacterias en los dedos en un promedio del 76% y en las palmas en un promedio del 77%.

¿Siempre eliges el secador de manos? No estás solo. Los secadores de manos se han convertido en la opción más popular en los últimos años debido a la conciencia medioambiental. Algunos se sorprenderán al saber que el respeto al medio ambiente de estos secadores de manos depende del tipo de secador de manos que se utilice.

  1. Tienes que apresurarte

En promedio, la gente se lava las manos durante 6 segundos… que no es ni de lejos el tiempo que debería (¡menos de la mitad del tiempo, de hecho!). Aunque un estudio descubrió que frotarse las manos durante 10 segundos era igual de eficaz que hacerlo durante más tiempo, deberías lavarte las manos durante al menos 20 segundos. Si necesitas una forma de cronometrarte, canta dos veces la canción «Happy Birthday» de principio a fin. Aunque pueda parecer infantil tararear una canción para uno mismo en el baño, ¡funciona y es preciso!

  1. Tus habilidades de formación de espuma son escasas

Si bien es importante tomarse el tiempo para enjabonarse, también es importante hacerlo correctamente. Esos 20 segundos no deben ser gastados burbujeando jabón alrededor de tus manos. En su lugar, deberías restregar. La fricción creada al frotar las manos ayuda a eliminar la suciedad y los gérmenes de la piel. No te pierdas los lugares de difícil acceso, como entre los dedos y en el dorso de las manos… e incluso bajo las uñas. No te vas a creer lo que hay ahí debajo.

  1. Lo ignoras a cambio de usar desinfectante de manos

El desinfectante de manos sólo debe utilizarse como último recurso… por ejemplo, si no se tiene acceso a agua corriente y jabón. El desinfectante de manos puede eliminar los gérmenes, pero los desinfectantes a base de alcohol deben contener un mínimo del 60% de alcohol para ser considerados eficaces. La eficacia de los desinfectantes de manos sin alcohol depende de cada formulación única.

Cuando compres un desinfectante de manos, evita los que contienen fragancias sintéticas. Puedes encontrar desinfectantes de manos perfumados con aceites esenciales en muchas tiendas de productos naturales.

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