Salud

5 signos de deficiencia de vitamina D y enfermedades relacionadas

Si ha notado uno o más de estos síntomas, puede considerar la posibilidad de pedir a su médico de cabecera un análisis de sangre. Durante los meses de invierno, muchos de nosotros no obtenemos suficiente vitamina D, ya que una de las mejores fuentes de esta importante vitamina es el sol.

Las personas de piel clara deben exponerse al sol durante 10-15 minutos al día sin protección para aumentar sus niveles de vitamina D. Las que se broncean con facilidad pueden alcanzar un alto nivel de vitamina D y pueden llegar a durar hasta 30 minutos. Las personas de piel más oscura pueden tolerar dos horas. En menores cantidades, la vitamina D se encuentra en algunos alimentos, como el pescado azul, los cereales de desayuno enriquecidos y las setas.

Los adultos sanos y no embarazados menores de 71 años necesitan al menos 15 microgramos (mcg), equivalentes a 600 UI de vitamina D al día, a través de alimentos enriquecidos, la exposición a la luz solar o, si es necesario, la administración de suplementos. Las recomendaciones de dosificación pueden variar en función de factores como la edad y la etapa de la vida. Si no está recibiendo suficiente vitamina D del sol, su ingesta diaria debería acercarse a las 1000 unidades internacionales (UI) o 25 mcg al día.

Deficiencia de vitamina D y problemas de salud

No se ha investigado si tomar suplementos de vitamina D reduce el riesgo de padecer ciertas enfermedades o afecciones. Muchos estudios han encontrado una asociación, pero no una relación causal, entre personas con enfermedades específicas y la deficiencia de vitamina D. Sin embargo, lo que los científicos tienen claro es que cuando se produce una carencia de vitamina D, aumenta el riesgo de enfermedades óseas como el raquitismo en los niños y la osteomalacia en los adultos.

A continuación se presentan ejemplos de asociaciones entre un nivel bajo de vitamina D y enfermedades específicas:

  1. Depresión

Los niveles bajos de vitamina D se han asociado a la depresión, según investigaciones anteriores en las que participaron más de 31.000 personas. Esto puede deberse a que la vitamina D y sus receptores se encuentran en zonas del cerebro relacionadas con el estado de ánimo y el comportamiento. La vitamina D desempeña un papel importante en el funcionamiento saludable del cerebro. En el caso de las personas con depresión leve o moderada, la administración de suplementos de vitamina D puede ser útil, aunque se necesitan más estudios antes de normalizar la prescripción de suplementos de vitamina D para la depresión.

  1. Demencia

Un meta-análisis publicado en noviembre de 2019 en BMC Neurology encontró un vínculo entre la deficiencia de vitamina D y las personas con demencia, incluyendo el tipo más común de demencia, la enfermedad de Alzheimer. Cuanto más grave sea la deficiencia, más fuerte será la asociación.

  1. Cáncer de próstata

Otro estudio anterior descubrió una relación entre los niveles bajos de vitamina D en sangre y el cáncer de próstata agresivo en los hombres que se sometieron a su primera biopsia de próstata tras ser remitidos por el antígeno prostático específico o por un tacto rectal anormal.

  1. Disfunción eréctil

Una revisión sistemática y un metaanálisis publicados en mayo de 2020 en Nutrients descubrieron que los hombres con disfunción eréctil grave tenían niveles de vitamina D más bajos que los hombres con disfunción eréctil leve.

  1. Esquizofrenia

Las personas con esquizofrenia son más propensas a tener una deficiencia de vitamina D, según una revisión sistemática y un meta-análisis publicados en junio de 2020 en Psychiatry Research. Esto puede deberse al papel que desempeña la vitamina D en las respuestas inflamatorias e inmunitarias del organismo, según una revisión anterior.

Síntomas de la carencia de vitamina D

Pero, ¿cómo se puede saber si se tiene una carencia de vitamina D? La mejor manera es hacer un simple análisis de sangre, que puede hacer su médico de cabecera. Lo ideal es que su nivel de vitamina D sea de unos 20 nanogramos por mililitro (ng/mL). Sin embargo, hay algunos síntomas que pueden indicar que su nivel de vitamina D es demasiado bajo. He aquí cinco señales a las que hay que prestar atención:

  1. Fatiga

Sentirse cansado y aletargado es probablemente el signo más común de la deficiencia de vitamina D. Un estudio anterior sugirió que existe una correlación significativa entre la somnolencia diurna y los niveles bajos de vitamina D. Los suplementos de vitamina D pueden ayudar a invertir esta tendencia. Otro estudio anterior sobre personas con fatiga y deficiencia de vitamina D descubrió que el tratamiento con vitamina D mejoraba la escala de valoración de la fatiga subjetiva de los participantes en comparación con el grupo de placebo.

  1. Fracturas óseas y de estrés

Las fracturas óseas que no se curan rápidamente son otro signo de carencia de vitamina D. De hecho, una de las principales funciones de la vitamina D es ayudar al cuerpo a absorber el calcio, lo que contribuye a la salud de los huesos, según los NIH. Las investigaciones indican que unos niveles adecuados de vitamina D y calcio pueden favorecer la salud de los huesos y ayudar a prevenir la osteoporosis. Un meta-análisis de ensayos controlados aleatorios, publicado en agosto de 2020 en Medicine, descubrió que la suplementación con vitamina D (específicamente vitamina D3) y calcio redujo la incidencia de caídas y fracturas en los participantes del estudio. Las personas tienden a dejar de formar masa ósea alrededor de los 30 años, por lo que una ingesta adecuada de vitamina D es importante para mantener los huesos en buen estado a medida que envejecemos.

  1. Baja inmunidad

Otra función importante de la vitamina D es el mantenimiento de un funcionamiento adecuado y correcto del sistema inmunitario.

Algunos estudios han asociado los niveles bajos de vitamina D con un mayor riesgo de infección. Antes de que existieran los antibióticos, la vitamina D se utilizaba para tratar infecciones como la tuberculosis. Por ejemplo, una revisión sistemática y un meta-análisis publicados en febrero de 2017 en el BMJ encontraron que la suplementación con vitamina D redujo el riesgo de infección aguda del tracto respiratorio en los participantes. Aquellos con la mayor deficiencia de vitamina D (menos de 25 nmol/L al inicio) que tomaron suplementos al menos una vez a la semana o diariamente redujeron su riesgo de infección respiratoria en un 50% en comparación con los participantes cuyos niveles de vitamina D eran de 25nnmol/L o más.

Si parece que se contagia de todos los resfriados, gripes y virus que se le presentan, es posible que tenga una deficiencia de vitamina D y que deba consultarlo con su médico. Él o ella puede analizar sus niveles de vitamina D y evaluar otras posibles causas que puedan estar perjudicando su función inmunitaria.

  1. Dolor y molestias musculares

En algunos casos, la carencia de vitamina D puede provocar dolores y molestias musculares. Como se ha mencionado anteriormente, una prueba del estado de la vitamina D puede determinar si la deficiencia de vitamina D está causando estos síntomas. Si es así, su médico puede recomendar un suplemento de vitamina D, que un artículo de junio de 2018 en Bone Reports señaló que puede ayudar a reducir el dolor muscular. En otra investigación, una revisión publicada en julio de 2018 en el Journal of the American Academy of Orthopaedic Surgery también encontró que la suplementación con vitamina D puede aumentar la fuerza muscular en personas que son deficientes.

  1. Pérdida de cabello

La alopecia, o pérdida de cabello, también está relacionada con niveles bajos de vitamina D. Un estudio anterior observó una correlación entre los niveles bajos de vitamina D y la pérdida de cabello de patrón femenino, que afecta a más del 55% de las mujeres mayores de 70 años. Otro estudio, publicado en marzo de 2019 en Dermatology and Therapy, destacó este vínculo, pero sugirió que se necesita más investigación para determinar si la suplementación con vitamina D puede prevenir la pérdida de cabello.

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