4 tipos de canela y sus cualidades nutritivas

Escrito por Lorena Molina Perez

Publicado el

La canela, esa especia cálida y aromática que evoca recuerdos de días festivos y delicias horneadas, es mucho más que un condimento. Con un linaje que se remonta a la antigüedad, este condimento ha sido valorado tanto por sus propiedades culinarias como por sus beneficios para la salud. Es conocida por su capacidad para mejorar la digestión, reducir la inflamación y regulan los niveles de azúcar en la sangre.

- Publicidad -

Existe una variedad de tipos de canela, y cada uno posee un perfil único de nutrientes y compuestos beneficiosos. La canela también contiene antioxidantes que protegen al cuerpo del daño oxidativo causado por los radicales libres. Además, se ha descubierto que las propiedades antimicrobianas de la canela pueden combatir bacterias y hongos. La especia también ha sido estudiada por su potencial para mejorar la salud cardiovascular y estimular la función cerebral.

Foto. Freepik

La canela se obtiene de la corteza interna de árboles del género Cinnamomum. A medida que la corteza se seca, se enrolla en lo que comúnmente conocemos como palitos de canela, o puede ser triturada en polvo. Aunque a menudo se agrupa en una categoría, existen distintas variedades de canela que merecen ser exploradas individualmente para apreciar plenamente sus cualidades.

Diferentes tipos de canela y sus características

La canela se clasifica principalmente en cuatro tipos principales: Ceylon, Cassia, Saigon y Korintje, cada una con sus propios rasgos distintivos. La Ceylon, conocida como la «verdadera canela», es altamente apreciada y proviene principalmente de Sri Lanka. La Cassia, a menudo etiquetada como la canela china, es la variedad más comúnmente disponible y utilizada. La Saigon, originaria de Vietnam, es famosa por su fuerte aroma y sabor picante. Por último, la Korintje, que proviene de Indonesia, se destaca por su sabor suave y es frecuentemente utilizada en productos horneados comerciales.

Cada tipo de canela se distingue por su contenido de cumarina, un compuesto natural que puede ser perjudicial en grandes cantidades. La Ceylon contiene la menor cantidad de cumarina, mientras que las otras variedades, especialmente la Cassia, tienen niveles más altos. Además, el sabor, el aroma y el color de cada canela varían, lo que influye en cómo se utilizan en la cocina y en la preparación de alimentos.

Canela de Ceylon: cualidades nutritivas y beneficios para la salud

Cualidades Nutritivas de la Canela de Ceylon

La canela de Ceylon, denominada también canela verdadera, es rica en compuestos con propiedades antioxidantes, como los polifenoles. Debido a su bajísimo contenido de cumarina, se considera la variedad más segura para el consumo regular. Además, es una fuente de manganeso, fibra dietética, calcio y hierro, lo que contribuye a varios aspectos de la salud.

Beneficios para la Salud de la Canela de Ceylon

Los antioxidantes presentes en la canela de Ceylon pueden ayudar a combatir enfermedades como la diabetes tipo 2, al mejorar la sensibilidad a la insulina y regular el metabolismo de la glucosa. También se le atribuyen propiedades antiinflamatorias y antibacterianas, lo que la hace útil para la salud digestiva y la prevención de infecciones.

Investigaciones sobre la Canela de Ceylon

Diversos estudios han indicado que la canela de Ceylon puede contribuir a la reducción de los niveles de colesterol malo (LDL), mientras potencia el colesterol bueno (HDL), lo que favorece la salud cardiovascular. Asimismo, se ha observado que los compuestos en la canela de Ceylon podrían tener efectos neuroprotectores, lo que sugiere un potencial para mejorar la función cognitiva y prevenir enfermedades neurodegenerativas.

Canela Cassia: cualidades nutritivas y beneficios para la salud

Cualidades Nutritivas de la Canela Cassia

La canela Cassia es una especia rica en antioxidantes, incluyendo el cinamaldehído, responsable de su aroma característico. Su contenido de cumarina es considerablemente más alto en comparación con la canela de Ceylon, por lo que su consumo debería ser moderado. Al igual que su contraparte Ceylon, la Cassia es una fuente de manganeso y contiene cantidades menores de calcio y fibra.

- Publicidad -

Beneficios para la Salud de la Canela Cassia

Esta variedad es ampliamente reconocida por su influencia positiva en los niveles de azúcar en la sangre, siendo un complemento útil para personas con diabetes o aquellas que buscan controlar su glucemia. La canela Cassia también puede ofrecer beneficios antiinflamatorios y contribuir a la salud digestiva gracias a su efecto carminativo, que ayuda a aliviar los gases intestinales.

Investigaciones sobre la Canela Cassia

Investigaciones han mostrado que la canela Cassia puede desempeñar un papel en la prevención de enfermedades cardíacas al influir en la reducción de la presión arterial y mejorar la circulación sanguínea. No obstante, debido a su alto contenido de cumarina, es importante que su consumo sea vigilado y no exceda las recomendaciones de las autoridades de salud.

Canela Saigon: cualidades nutritivas y beneficios para la salud

Cualidades Nutritivas de la Canela Saigon

Conocida por su intensidad y sabor picante, la canela Saigon es también una fuente rica en cinamaldehído, lo que le otorga propiedades antioxidantes significativas. Su contenido de cumarina es más alto que el de la Ceylon pero más bajo que el de la Cassia. Contiene manganeso y pequeñas cantidades de fibra y calcio, similares a las otras variedades.

Beneficios para la Salud de la Canela Saigon

Esta variedad puede ser particularmente efectiva en el apoyo de la función metabólica y en la regulación de la glucosa en la sangre. También ha demostrado tener efectos antiinflamatorios y puede ser beneficiosa para la salud cardiovascular, ayudando en la reducción del riesgo de enfermedades coronarias.

Investigaciones sobre la Canela Saigon

Estudios preliminares sugieren que la canela Saigon posee propiedades antimicrobianas que podrían ser útiles en el tratamiento de ciertas infecciones. Aunque estos resultados son prometedores, se requiere más investigación para comprender completamente su potencial terapéutico y establecer recomendaciones de dosis seguras.

Canela Korintje: cualidades nutritivas y beneficios para la salud

Cualidades Nutritivas de la Canela Korintje

La canela Korintje, también conocida como canela Indonesia, posee un perfil similar de antioxidantes a sus homólogas. Su contenido de cumarina es moderado, y al igual que las otras variedades, es una buena fuente de manganeso y proporciona cantidades menores de fibra y calcio.

Beneficios para la Salud de la Canela Korintje

Esta canela es apreciada por su capacidad para mejorar la digestión y como un suplemento para el control del azúcar en la sangre. También puede ofrecer propiedades antiinflamatorias y ayudar en la prevención de enfermedades crónicas, como las cardiovasculares, debido a sus compuestos antioxidantes.

Investigaciones sobre la Canela Korintje

La investigación sobre la canela Korintje es menos extensa que la de las otras variedades, pero los estudios existentes indican que podría tener efectos beneficiosos en la salud cardiovascular y en la regulación del metabolismo de la glucosa. Sin embargo, es fundamental un consumo moderado debido a su contenido de cumarina.

- Publicidad -

Comparación de los cuatro tipos de canela

Al comparar las cuatro variedades de canela, es evidente que todas ofrecen beneficios para la salud gracias a su riqueza en antioxidantes y compuestos bioactivos. Sin embargo, la canela de Ceylon se destaca por su bajo contenido de cumarina y es generalmente preferida por aquellos preocupados por la ingesta de esta sustancia. Mientras tanto, la Cassia, Saigon y Korintje son más accesibles y populares en el mercado, aunque con precauciones debido a su mayor contenido de cumarina.

En términos de sabor, la Ceylon es más suave y dulce, lo que la hace ideal para postres y platos delicados. La Cassia y la Saigon tienen sabores más intensos y son adecuadas para platos con un perfil de sabor más fuerte. La Korintje se encuentra en un punto intermedio, siendo versátil para diferentes usos culinarios.

Cómo incorporar la canela en su dieta

Incorporar la canela en la dieta diaria es sencillo y puede hacerse de diversas maneras. Espolvorear canela en el café o té de la mañana es una forma rápida de disfrutar de sus beneficios. También se puede añadir a batidos, yogures o avena para enriquecer estos alimentos con su sabor y propiedades nutricionales.

La canela es un ingrediente estelar en la repostería, desde galletas y pasteles hasta panes y compotas. Además, puede ser un condimento exquisito en platos salados, como guisos, currys y marinados. Experimentar con la cantidad y el tipo de canela puede llevar a descubrir combinaciones de sabor únicas y personalizadas.

Posibles efectos secundarios y precauciones del consumo de canela

Aunque la canela es segura para la mayoría de las personas cuando se consume en cantidades culinarias, su ingesta en grandes dosis puede provocar efectos secundarios. La preocupación principal es el contenido de cumarina, que en exceso puede causar problemas de salud, como daño hepático. Por ello, se recomienda moderación, especialmente con las variedades Cassia, Saigon y Korintje.

Personas con afecciones hepáticas, mujeres embarazadas y lactantes deben consultar con un profesional médico antes de incrementar su consumo de canela. Además, debido a su efecto en los niveles de glucosa en la sangre, quienes toman medicación para la diabetes deben monitorear su ingesta de canela para evitar hipoglucemias.

Los cuatro tipos de canela ofrecen una abundancia de beneficios para la salud y cualidades nutritivas que pueden enriquecer la dieta y contribuir al bienestar general. Cada variedad posee un perfil único que puede adaptarse a diferentes gustos y necesidades. Es importante recordar que la moderación es clave y que, en caso de dudas sobre la cantidad a consumir, siempre es recomendable buscar asesoramiento profesional. Al incorporar la canela con sabiduría en nuestras comidas, podemos disfrutar no sólo de su sabor distintivo, sino también de sus múltiples beneficios para la salud.

¿Le resultó útil este artículo?
Artículos Relacionados