Salud

Tipos de grasa corporal: beneficios, riesgos y aspectos poco conocidos

Aunque la palabra "grasa" se utiliza ampliamente para describir toda la grasa corporal, en realidad hay varios tipos de grasa en el cuerpo. Algunos tipos de grasa pueden tener un efecto negativo en la salud y contribuir a la aparición de enfermedades.

Otros son beneficiosos y necesarios para su salud. Los principales tipos de células grasas son las blancas, las marrones y las beige. Pueden almacenarse como grasa central, subcutánea o visceral.

Cada tipo de grasa desempeña un papel diferente. Algunos promueven un metabolismo y unos niveles hormonales saludables, mientras que otros contribuyen a la aparición de enfermedades potencialmente mortales, como:

  • diabetes tipo 2
  • enfermedad cardíaca
  • presión arterial alta
  • cáncer

Grasa blanca

La grasa blanca es el tipo de grasa en el que la mayoría de la gente piensa inmediatamente. Consiste en grandes glóbulos blancos que se almacenan bajo la piel o alrededor de los órganos del estómago, los brazos, las nalgas y los muslos. Estas células de grasa son la forma que tiene el cuerpo de almacenar energía para su uso posterior.

Este tipo de grasa también desempeña un papel importante en la función de hormonas como :

  • los estrógenos
  • la leptina (una de las hormonas que estimulan el hambre)
  • la insulina
  • cortisol (una hormona del estrés)
  • la hormona del crecimiento

Aunque una cierta cantidad de grasa blanca es necesaria para la salud, un exceso de grasa blanca es muy perjudicial. Los porcentajes de grasa corporal saludables varían en función de su nivel de actividad física. Los hombres no deportistas deben tener un porcentaje de grasa corporal total de entre el 14 y el 24%, mientras que las mujeres no deportistas deben tener un porcentaje de entre el 21 y el 31%.

Un nivel de grasa corporal superior al recomendado puede ponerle en riesgo de sufrir los siguientes problemas de salud:

  • diabetes tipo 2
  • enfermedad coronaria
  • presión arterial alta
  • accidente cerebrovascular
  • desequilibrios hormonales
  • complicaciones del embarazo
  • enfermedad renal
  • enfermedad del hígado
  • cáncer

Grasa parda

La grasa parda es un tipo de grasa que se encuentra principalmente en los bebés, aunque los adultos conservan una cantidad muy pequeña de grasa parda, normalmente en el cuello y los hombros. Este tipo de grasa quema ácidos grasos para mantener el calor. Los investigadores quieren encontrar formas de estimular la actividad de la grasa parda para ayudar a prevenir la obesidad.

Grasa beige

La grasa beige es un área de investigación relativamente nueva. Estas células grasas funcionan a medio camino entre las células grasas pardas y las blancas. Al igual que la grasa parda, las células beige pueden ayudar a quemar grasa en lugar de almacenarla. Se cree que ciertas hormonas y enzimas liberadas cuando se está estresado, se tiene frío o se hace ejercicio pueden ayudar a convertir la grasa blanca en grasa beige. Se trata de un área de investigación apasionante que podría ayudar a prevenir la obesidad y a maximizar la grasa corporal saludable.

Grasas esenciales

Las grasas esenciales son precisamente eso: esenciales para su vida y para un cuerpo sano. Esta grasa se encuentra en su:

  • cerebro
  • médula ósea
  • nervios
  • las membranas que protegen los órganos

Las grasas esenciales desempeñan un papel importante en la regulación hormonal, incluidas las hormonas que controlan la fertilidad, la absorción de vitaminas y la regulación de la temperatura. Las mujeres necesitan al menos un 10-13% de su composición corporal de grasas esenciales para gozar de buena salud, mientras que los hombres necesitan al menos un 2-5%.

Grasa subcutánea

La grasa subcutánea se refiere a la grasa almacenada bajo la piel. Es una combinación de células grasas pardas, beige y blancas. La mayor parte de nuestra grasa corporal es subcutánea. Se trata de la grasa que se puede apretar o pellizcar en los brazos, el estómago, los muslos y las nalgas. Una cierta cantidad de grasa subcutánea es normal y saludable, pero una cantidad excesiva puede provocar un desequilibrio en los niveles hormonales y la sensibilidad.

Grasa visceral

La grasa visceral, también conocida como «grasa del vientre», es la grasa blanca que se almacena en el abdomen y alrededor de todos los órganos principales, como el hígado, los riñones, el páncreas, los intestinos y el corazón. Unos niveles elevados de grasa visceral pueden aumentar el riesgo de diabetes, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, enfermedades arteriales y ciertos tipos de cáncer.

Beneficios

La composición corporal es muy importante. Su cuerpo funcionará mejor con un porcentaje de grasa corporal global adecuado. Tener un porcentaje de grasa corporal saludable proporciona muchos beneficios, tales como:

  • regulación de la temperatura
  • niveles hormonales equilibrados
  • mejor salud reproductiva
  • almacenamiento adecuado de vitaminas
  • buena función neurológica
  • metabolismo saludable
  • niveles equilibrados de azúcar en sangre

Riesgos

Un exceso de grasa blanca, sobre todo visceral, puede perjudicar la salud. La grasa visceral puede aumentar el riesgo de padecer los siguientes problemas de salud:

  • enfermedad cardíaca
  • accidente cerebrovascular
  • enfermedad arterial coronaria
  • aterosclerosis
  • complicaciones del embarazo
  • diabetes tipo 2
  • trastornos hormonales
  • ciertos cánceres

El porcentaje de grasa corporal

La composición corporal puede medirse con varios métodos. Un método habitual para estimar el porcentaje de grasa corporal consiste en medir los pliegues de la piel. Un técnico capacitado puede utilizar un calibrador, un instrumento similar a una pinza, para pellizcar y medir los pliegues de la piel de los brazos, la cintura y los muslos para estimar el porcentaje total de grasa corporal. Este método mide principalmente la grasa subcutánea.

El análisis de impedancia bioeléctrica es otro método para determinar el porcentaje de grasa corporal. Se utiliza con frecuencia en los centros de entrenamiento deportivo o está disponible en algunas farmacias. Esta prueba consiste en colocarse en una máquina que utiliza una corriente eléctrica para medir la cantidad de masa magra y masa grasa de su cuerpo.

Las pruebas del índice de masa corporal (IMC) y del perímetro de la cintura también pueden ser útiles. Aunque no proporcionan un porcentaje específico de grasa corporal, dan una estimación basada en su altura y peso. El IMC se calcula como una relación entre el peso y la altura, mientras que el perímetro de la cintura es una medida de la parte más pequeña de la cintura. Un IMC superior a 25 se considera sobrepeso, mientras que un IMC superior a 30 se considera obesidad.

Un perímetro de cintura superior a 89 centímetros en las mujeres y a 100 centímetros en los hombres se considera un mayor riesgo de enfermedad, ya que un perímetro de cintura elevado puede indicar la presencia de grasa visceral.

Dieta y grasa

A menudo se piensa que una dieta rica en grasas es la causa del exceso de grasa corporal. Esto es cierto sólo en parte. Aunque las grasas tienen más calorías que los carbohidratos o las proteínas, las personas necesitan una cierta cantidad de grasa en la alimentación para estar sanas. Los alimentos refinados y procesados, ricos en carbohidratos y bajos en fibra, también pueden provocar un aumento de peso. Las personas cuya dieta es rica en azúcares refinados y alimentos procesados suelen ser más propensas a la grasa visceral, que es un factor de predicción de enfermedades más peligroso que la grasa subcutánea.

Las calorías consumidas que no son necesarias para el cuerpo se almacenarán como reservas de grasa. Cuando se trata de ganar o perder peso, lo que importa es el número total de calorías que se ingieren frente a las calorías que se queman cada día, y no si esas calorías proceden de las grasas, los carbohidratos o las proteínas. La mayoría de los expertos recomiendan una dieta rica en proteínas, carbohidratos complejos y fibra, con porciones moderadas. Una dieta saludable es más efectiva cuando se combina con un programa de ejercicio regular. El entrenamiento de fuerza, en particular, es eficaz para aumentar el metabolismo, crear masa muscular magra y evitar el aumento de grasa a largo plazo.

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