Bienestar

Flavanoles dietéticos para quemar más grasa corporal

Una nueva investigación en ratones sugiere que los flavanoles, presentes en el cacao y otros alimentos, pueden ayudar a quemar la grasa corporal. El cacao, la manzana, las semillas de uva, el vino tinto y algunas otras fuentes alimentarias contienen altos niveles de flavanoles (FL), también conocidos como flavan-3-oles, que se han relacionado con ciertos beneficios para la salud.

Estudios anteriores sugieren que los alimentos ricos en FL tienen un importante potencial para controlar la salud cardiovascular, mejorar los niveles de colesterol y aumentar la tolerancia a la glucosa. Ahora, utilizando modelos de ratón, los científicos han investigado la relación entre el consumo de FL en la dieta y el metabolismo de las grasas. Los resultados del estudio revelan nuevas pistas que algún día podrían convertirse en tratamientos beneficiosos para las enfermedades cardiovasculares y relacionadas con la obesidad.

Los flavanoles (FL), también conocidos como flavan-3-oles, se encuentran entre los flavonoides más consumidos en la dieta moderna. Estos compuestos se encuentran en una variedad de alimentos, bebidas, alimentos enteros y procesados, y suplementos de plantas.

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Varios estudios demuestran que el consumo de alimentos ricos en FL confiere propiedades antioxidantes, anticancerígenas, cardiopreventivas, antimicrobianas, antivirales y neuroprotectoras. Sin embargo, el mecanismo de acción exacto por el que los FLs ejercen sus funciones protectoras ha sido durante mucho tiempo eludido por los científicos.

Recientemente, unos investigadores japoneses se propusieron ampliar el conjunto de conocimientos científicos sobre los FL. Utilizando modelos de ratón, estudiaron la capacidad de los FL ingeridos para volver marrón el tejido graso blanco.

El tejido adiposo, o grasa corporal, es un órgano esencial para mantener la homeostasis energética del organismo. Se compone de tejido adiposo blanco y marrón. Mientras que el tejido adiposo blanco actúa como almacén de energía, el tejido adiposo marrón es importante para mantener la temperatura corporal. Los científicos llaman al fenómeno de la transformación del tejido adiposo blanco en tejido adiposo marrón, el pardeamiento de la grasa. Aquí, el tejido graso blanco que almacena energía se transforma en tejido graso marrón que descompone las moléculas de azúcar y grasa en la sangre.

Se trata de un acontecimiento terapéutico importante porque la acumulación de un exceso de grasa blanca está relacionada con la obesidad y el desarrollo de enfermedades cardiovasculares. Además, el proceso de conversión también genera calor, lo que ayuda a mantener la temperatura corporal.

Los resultados de su investigación se publican en la revista Nutrients.

Los investigadores realizaron dos conjuntos de experimentos independientes.

En el primer experimento, los científicos dividieron aleatoriamente a los animales en dos grupos de tratamiento. Un grupo recibió una dosis única de una dieta rica en FL derivada del cacao, mientras que el otro grupo, que no recibió una dieta rica en FL, sirvió de control. En ambos grupos, el equipo de investigación recogió muestras de orina de 24 horas. Esto se hizo para medir los efectos de la administración pre y postoral de la dieta de control y de la dieta alta en FL, respectivamente, sobre los niveles de catecolaminas (CA).

Para el segundo experimento, los investigadores también dividieron a los animales en dos grupos de tratamiento. Un grupo fue alimentado con una dieta rica en FL derivada del cacao repetidamente durante 14 días, mientras que el otro grupo, no alimentado con la dieta rica en FL, sirvió de control. Al final del periodo de tratamiento, los investigadores recogieron tejido graso blanco y marrón de ambos grupos. Esto se hizo para estudiar los efectos a largo plazo de la actividad del sistema nervioso simpático (SNS) en la estructura y función de estos tejidos.

Un resultado sorprendente

Los investigadores escriben que partes de su estudio anterior inspiraron este nuevo estudio. Anteriormente, habían observado que una única dosis oral de una dieta rica en FL inducía una respuesta de estrés en los animales. Esta respuesta, a su vez, provocó la activación del SNS y un aumento significativo de los niveles de catecolamina.

Las catecolaminas (CA), como la dopamina, la adrenalina y la noradrenalina, son liberadas por el SNS durante los acontecimientos estresantes y ayudan a gestionar la respuesta de lucha o huida del organismo ante estos acontecimientos. En este estudio, los investigadores concluyeron que el aumento de los niveles de CA puede utilizarse para evaluar la actividad del SNS.

Por lo tanto, cuando otro estudio demostró que la activación del SNS induce el oscurecimiento de la grasa, los investigadores se dispusieron a probar aún más los FL. En el primer experimento, los investigadores descubrieron que, a lo largo de 24 horas, la cantidad de CA excretada por el grupo de control era casi similar antes y después de la ingestión de la dieta de control. Sin embargo, observaron que una sola dosis de una dieta rica en LF en el grupo de prueba dio lugar a un aumento significativo de los niveles de CA de 24 horas.

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En el segundo experimento, el equipo observó un aumento de la expresión de los marcadores de proteína marrón en el tejido adiposo marrón de los animales alimentados con FL. Además, también observaron que, en respuesta a la activación del SNS, se desarrollaba tejido graso beige en el tejido graso blanco.

Estos resultados llevaron al equipo de investigación a concluir que la administración oral de FL activó el SNS y se asoció con el pardeamiento de la grasa. Sorprendentemente, también descubrieron que «el efecto de los flavan-3-oles [FLs] se manifestaba no sólo en la grasa subcutánea sino también en la grasa visceral».

Este hallazgo es importante porque el exceso de grasa visceral aumenta el riesgo de desarrollar obesidad. Por lo tanto, los FL pueden abrir nuevas vías de investigación y nuevos tratamientos potenciales para las enfermedades cardiovasculares y relacionadas con la obesidad.

 

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