100 niños en urgencias por raro síndrome post Covid-19 en el Reino Unido

En el Reino Unido, hasta 100 niños a la semana ingresan en el hospital con una enfermedad rara que puede surgir semanas después del Covid-19, obligando a los médicos a llevarlos incluso a cuidados intensivos.

El fenómeno preocupa a los pediatras británicos: el 75% de los niños más afectados por el síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico (PIMS) son negros, asiáticos o pertenecen a minorías étnicas. Casi cuatro de cada cinco niños estaban previamente sanos, según un análisis de casos no publicado.

Cuando el PIMS surgió durante la primera ola de la pandemia, causó confusión entre los médicos, preocupación entre los altos cargos del NHS (el sistema sanitario británico) y alarma entre los padres. Inicialmente se pensó que se trataba de la enfermedad de Kawasaki, una enfermedad rara que afecta sobre todo a bebés y niños.

El PMIS, sin embargo, ha sido reconocido como un nuevo síndrome post-viral independiente que uno de cada 5 mil niños contrae aproximadamente un mes después de haber tenido Covid-19, independientemente de que haya tenido síntomas.

Este síndrome suele provocar sarpullidos, una temperatura corporal de hasta 40°C, una presión arterial peligrosamente baja y problemas abdominales. En los casos graves, pueden aparecer síntomas como el shock tóxico y la sepsis potencialmente mortal. Dos niños han muerto de PMIS desde el comienzo de la pandemia.

Aunque los especialistas no creen que la frecuencia de la enfermedad haya aumentado, las cifras son mayores que en la primera oleada: los hospitales británicos ingresaron hasta 100 niños a la semana durante la segunda oleada, frente a los 30 del pasado abril. Los casos han aparecido en muchos lugares, pero la mayoría se han producido en Londres y el sureste de Inglaterra, zonas en las que la llamada variante inglesa del coronavirus ha provocado un fuerte aumento de las infecciones.

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