Salud

Una de cada tres mujeres mayores de 40 años sufre incontinencia urinaria. ¿Cómo se puede reducir?

Los antecedentes de parto y la obesidad son algunos de los factores de riesgo de la incontinencia urinaria de esfuerzo en mujeres de 45 años o más.

Cuando sales de casa para ir de compras o quedar con los amigos, ¿te has preguntado alguna vez dónde y con qué rapidez puedes encontrar un baño si de repente tienes que orinar? Es posible pensar que se trata de otro efecto secundario desagradable del envejecimiento. En cierto modo, tendrías razón.

Un nuevo estudio publicado el 15 de diciembre de 2021 en Menopause, la revista de la Sociedad Norteamericana de Menopausia, ha descubierto que las mujeres de entre 45 y 54 años son más propensas a sufrir el síndrome de vejiga hiperactiva (SVO). La prevalencia de la OAB aumenta con la edad hasta la menopausia y más allá, es algo realmente común.

Dos tipos principales de incontinencia

La incontinencia urinaria de esfuerzo y la vejiga hiperactiva son los dos tipos principales de incontinencia urinaria. La incontinencia urinaria de esfuerzo (IUE) se produce al toser, estornudar o hacer ejercicio. El otro tipo es la vejiga hiperactiva, que puede estar húmeda o seca.

Vejiga hiperactiva húmeda y vejiga hiperactiva seca: ¿Cuál es la diferencia?

La vejiga seca es cuando la necesidad de ir al baño es muy fuerte y es difícil esperar, pero no hay pérdidas. La vejiga húmeda es cuando la necesidad es muy fuerte pero no puedes llegar al baño a tiempo y pierdes orina.  Si tiene ambos tipos, se denomina mixto.

Un estudio de más de 12.000 mujeres

Una encuesta preguntó a las mujeres sobre la frecuencia con la que orinan o se despiertan para orinar. Para investigar la prevalencia y los factores que pueden influir en los síntomas urinarios, los investigadores utilizaron datos transversales de 12.198 mujeres inscritas en el Estudio de Salud de las Enfermeras de Japón (JNHS), un estudio de cohorte prospectivo de enfermeras.

La encuesta transversal de este estudio formaba parte del JNHS, que es un estudio de cohortes en curso sobre las enfermeras de Japón establecido en 2001. Los participantes completaron la encuesta inicial y cada dos años se recogió información sobre el estilo de vida, el historial de enfermedades, la salud reproductiva y el uso de medicamentos. Los participantes de la JNHS procedían de las 47 provincias de Japón y la mayoría de ellos trabajaban actualmente como enfermeras tituladas, auxiliares de enfermería, enfermeras de salud pública o matronas. Tenían al menos 25 años (la edad media de los participantes era de 46 años) y vivían en Japón en el momento de la encuesta de referencia. A las participantes se les hicieron las siguientes preguntas:

  • En el último mes, ¿cómo han afectado los problemas urinarios a su vida diaria? «
  • «¿Qué síntomas han afectado a su vida diaria? «.

Estas preguntas generales iban seguidas de elementos más detallados que describían los síntomas con los que los participantes estaban de acuerdo o en desacuerdo, como por ejemplo:

  • Orinaba con frecuencia durante el día.
  • Me desperté para orinar.
  • De repente sentí la necesidad de orinar y me resultó difícil esperar.
  • No podía esperar a orinar y perdía orina.
  • Perdía orina cuando tosía o movía el cuerpo.

También se recogieron la edad, el índice de masa corporal (IMC), el tabaquismo, los antecedentes de diabetes mellitus, los antecedentes de histerectomía y el estado menopáusico.

Los investigadores utilizaron probabilidades para determinar el riesgo de vejiga hiperactiva, incontinencia urinaria de esfuerzo e incontinencia urinaria mixta.

Factores de riesgo de vejiga hiperactiva y otros problemas urinarios

El estudio halló una asociación significativa entre la vejiga hiperactiva en mujeres de 45 a 54 años y el estado de la menopausia. Se ha demostrado que los síntomas de la incontinencia urinaria de esfuerzo (IUE) aumentan con el índice de masa corporal elevado de la mujer y el número de partos. Otros factores estudiados, como el tabaquismo, los antecedentes de diabetes, la histerectomía y el uso de terapia hormonal (TH), no se asociaron con la incontinencia urinaria.

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Pérdidas de orina, urgencia por ir al baño y más: los problemas de vejiga son muy comunes

Este estudio muestra el enorme porcentaje de mujeres que tienen síntomas de todos los diferentes tipos de incontinencia. Aunque este estudio no nos muestra necesariamente nada nuevo o completamente inédito, sí que nos hace tomar conciencia de un problema que no es pequeño. En el grupo de edad en el que la incontinencia es más frecuente, las mujeres de entre 50 y 54 años, el 18,2% tiene incontinencia urinaria de esfuerzo, el 12,6% tiene vejiga hiperactiva y el 3% tiene incontinencia mixta, lo que supone un enorme porcentaje de mujeres.

En todos los grupos de edad, el 19% de las mujeres sufría algún tipo de incontinencia, lo que también supone un alto porcentaje de mujeres. Se trata de un gran problema de calidad de vida. Además, aunque el estudio se centró en las enfermeras japonesas, los resultados probablemente se trasladarían muy bien a toda la población femenina del mundo.

La epidemia de obesidad contribuye significativamente a la prevalencia de la incontinencia urinaria de esfuerzo, ya que es un factor de riesgo importante.

Terapia hormonal y síntomas de incontinencia urinaria: ¿ayuda?

No había suficientes mujeres en terapia hormonal (TH) para que los autores pudieran sacar conclusiones sobre su impacto. Los estrógenos tópicos, como las cremas vaginales de estrógeno, han demostrado ser útiles para la incontinencia de urgencia, por lo que sería útil realizar más investigaciones para aclarar este aspecto.

La vejiga hiperactiva y la incontinencia de esfuerzo pueden afectar a la calidad de vida

La incontinencia urinaria puede afectar a las relaciones y al funcionamiento sexual. Las mujeres suelen temer las pérdidas durante las relaciones sexuales. Se subestima el impacto en la calidad de vida y en el funcionamiento sexual. Algunas mujeres no quieren salir de casa porque tienen miedo de tener un accidente. Muchas mujeres no pueden participar en sus actividades normales, y también les resulta difícil viajar o tener contactos sociales.

Muchas mujeres se avergüenzan de sus síntomas: la incontinencia urinaria a menudo no se diagnostica

Los estudios han demostrado que muchas mujeres que sufren incontinencia no consultan lo suficiente a su médico. Esto se debe a que puede ser muy vergonzoso hablar de estos síntomas, admitir a su médico que tiene pérdidas de orina, que usa toallas sanitarias y que le molesta. Las mujeres suelen recurrir a todo tipo de soluciones para hacer frente a la incontinencia en lugar de hablar del problema con el médico. Esto puede incluir el uso de compresas menstruales en lugar de almohadillas urinarias, o el uso de compresas perfumadas, que pueden irritar la vulva.

Cómo reducir la incontinencia urinaria

Además de las recetas o pastillas, los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir los síntomas de la incontinencia urinaria. Dado que la incontinencia de esfuerzo está asociada a un IMC más elevado, intentar alcanzar un peso saludable puede ayudar a mejorarla. Los ejercicios del suelo pélvico también son buenos para ayudar a la incontinencia de esfuerzo. Es más difícil saber cómo prevenir la vejiga hiperactiva. Pero parece que ciertos alimentos y bebidas pueden exacerbar los síntomas: las bebidas con cafeína, como el café, el té, los refrescos y el alcohol. A veces, los alimentos picantes o ácidos pueden empeorar los síntomas de la vejiga hiperactiva. Por lo tanto, evitar o limitar estos alimentos puede ser útil.