Salud

10 signos y síntomas del síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable es un trastorno intestinal caracterizado por cólicos, hinchazón, estreñimiento y diarrea, entre otros síntomas.

Los signos y síntomas del síndrome del intestino irritable (SII) están causados por la interrupción de la comunicación entre el intestino y el cerebro.

Históricamente, se pensaba que el SII era un trastorno gastrointestinal funcional, lo que significa que está causado por un funcionamiento anormal y no por un tumor o una infección. Sin embargo, los investigadores han descubierto que el crecimiento excesivo de las bacterias del intestino delgado puede desempeñar un papel en la enfermedad en algunas personas.

Se sigue investigando para determinar la razón exacta por la que algunas personas padecen el síndrome del intestino irritable. Puede ser que su intestino sea especialmente sensible al estrés o a ciertos alimentos. Las mujeres tienen el doble de probabilidades de padecer SII que los hombres. También es más frecuente en personas menores de 50 años.

En este artículo exploramos 10 síntomas del SII. Siga leyendo para saber cómo reconocerlo. También hablamos de otras condiciones que pueden causar síntomas similares.

  1. Fatiga

Hasta la mitad de las personas con SII experimentan fatiga o agotamiento. Un estudio de 2016 descubrió que la fatiga se presentaba junto con otros síntomas del SII, incluidos los síntomas intestinales, el malestar psicológico y el impacto en la calidad de vida. También se descubrió que era más frecuente en las mujeres jóvenes. Un estudio de 2018 encontró un posible vínculo entre la regulación disfuncional de la serotonina y la fatiga en mujeres con SII. Es necesario seguir investigando sobre los posibles marcadores genéticos de la predisposición a la fatiga.

  1. Dolor y calambres

El dolor y los calambres en el abdomen bajo pueden ser síntomas de afecciones que van de leves a graves. Estos son dos de los principales síntomas del SII.

La hipersensibilidad del intestino es probablemente la causa de estos síntomas. El síndrome del intestino irritable afecta a la forma en que el cerebro y el intestino trabajan juntos, y la condición puede hacer que los músculos del intestino se contraigan más de lo que deberían para los movimientos intestinales normales. La contracción excesiva del músculo intestinal puede provocar dolor y calambres en la parte baja del abdomen.

Un estudio de 2014 descubrió que el SII era el tercer diagnóstico más común dado por los médicos de cabecera para el dolor y los calambres en el abdomen bajo, después de » ningún diagnóstico» y la gastroenteritis. Más raramente, el dolor es causado por:

  • problemas urológicos
  • gastritis
  • apendicitis
  • diverticulitis
  • enfermedad pancreática
  • endometriosis
  • enfermedad inflamatoria pélvica
  • enfermedad inflamatoria intestinal
  • cáncer de ovario
  1. Dolor en las articulaciones

Las personas que padecen el síndrome del intestino irritable pueden ser más propensas a sufrir dolores articulares. Los científicos aún no saben por qué, pero podría deberse a un aumento de la inflamación en el organismo. Un estudio de 2019 encontró que seguir una dieta baja en FODMAP alivió los síntomas del síndrome de hipermovilidad articular en personas con SII. Los resultados fueron más fuertes para las personas con SII-C. Un estudio de 2017 encontró que las personas con SII tenían un mayor riesgo de un tipo de dolor articular llamado trastorno temporomandibular. Sin embargo, se necesita más investigación para entender este vínculo.

  1. Exceso de gases

Las personas con SII pueden tener exceso de gases. Los médicos no saben la razón exacta de esto, pero hay varias teorías. Una de las teorías es que el SII está causado por un problema de bacterias en el intestino. Las bacterias pueden crear ciertas toxinas que pueden causar un exceso de gases. Otra teoría es que las personas que padecen el síndrome del intestino irritable tienen menos capacidad para tolerar y transportar los gases en sus intestinos, lo que provoca una sensación de gases. Los gases suelen acompañar a otros síntomas, como la hinchazón, el estreñimiento y los eructos. Si se produce media hora después de comer, puede deberse al síndrome del intestino irritable. En este caso, los médicos pueden hacer pruebas para detectar la enfermedad celíaca.

Los síntomas que indican algo más grave son:

  • un bulto en el abdomen
  • dificultad o dolor al tragar
  • diarrea severa
  • fiebre
  • hemorragia gastrointestinal
  • ictericia
  • estreñimiento
  • nuevos síntomas en una persona de 55 años o más
  • antecedentes familiares de cáncer de colon o pancreatitis.

Los médicos pueden preguntar a una persona sobre su historial médico familiar y sus hábitos de alimentación y bebida para conocer las posibles causas. Un examen rectal puede determinar si existe una disfunción del suelo pélvico.

  1. Sentirse estresado

Existe un fuerte vínculo entre el SII y el estrés. Hasta tres cuartas partes de las personas con SII dicen sentirse estresadas. El sistema nervioso controla el intestino y también reacciona al estrés psicológico. La relación entre el síndrome del intestino irritable y el estrés va en ambos sentidos. Sentirse estresado puede empeorar los síntomas del SII, y los síntomas físicos del SII pueden causar malestar psicológico. Un estudio de 2021 descubrió que el estrés crónico y la privación de sueño estaban asociados con el síndrome del intestino irritable autodeclarado. El estrés a corto plazo estaba fuertemente asociado con los informes de síntomas gastrointestinales.

  1. Hinchazón

Otro síntoma del SII es la sensación de hinchazón. La hinchazón se refiere a la acumulación de gases en el intestino, que puede hacer que el abdomen se sienta más lleno y parezca más redondo de lo habitual. Una persona también puede sentirse hinchada sin tener el vientre redondo. Los mismos factores que provocan el exceso de gases en el síndrome del intestino irritable también pueden causar hinchazón.

Otras causas de la hinchazón son:

  • Enfermedad celíaca
  • un crecimiento excesivo de las bacterias del intestino delgado
  • alimentos específicos, como las judías y las legumbres

La hinchazón que se produce con el estreñimiento se evaluará en busca de signos de otras condiciones, incluyendo:

  • disfunción del suelo pélvico
  • estreñimiento crónico
  • estreñimiento lentamente progresivo

La observación de cualquier patrón relacionado con la hinchazón y el consumo de comidas puede proporcionar pistas sobre si el SII está implicado.

  1. Niebla cerebral

Los gases y la hinchazón, que son síntomas del síndrome del intestino irritable, también están relacionados con la niebla cerebral. La niebla cerebral, o pensamiento confuso, describe la confusión mental, el deterioro del juicio y la dificultad para concentrarse. Se necesitan más investigaciones para comprender plenamente la relación entre los problemas intestinales y la niebla cerebral.

  1. Diarrea

La diarrea es un síntoma clave del SII. Se produce cuando los músculos del intestino se contraen más de lo necesario. La diarrea puede ir acompañada de una sensación de calambres musculares. Para defecar, el intestino se contrae y se relaja rítmicamente. Sin embargo, en el SII, este ritmo está alterado. El SII puede acelerar o ralentizar las contracciones de los músculos intestinales, lo que significa que puede causar tanto estreñimiento como diarrea en diferentes momentos. El SII que se manifiesta principalmente como diarrea se denomina SII-D. Se produce en aproximadamente un tercio de las personas con SII. Es más frecuente en los hombres. Al igual que otros síntomas del SII, la diarrea puede estar relacionada con la forma en que se comunican el cerebro y el intestino. Se está investigando la razón exacta de esto.

Los síntomas que indican algo más grave son:

  • diarrea que dura más de dos semanas
  • pérdida de peso involuntaria o repentina
  • sangre en las heces
  • fiebre

El médico querrá saber si hay antecedentes familiares de cáncer de colon, enfermedad celíaca o enfermedad inflamatoria intestinal.

  1. Estreñimiento

El estreñimiento se produce cuando una persona tiene dificultades para defecar. Una persona está estreñida cuando tiene:

  • menos de tres deposiciones en una semana
  • heces duras, secas o con grumos
  • dificultad o dolor al defecar
  • una sensación de defecación incompleta

El estreñimiento puede tener muchas causas, como la deshidratación, la falta de fibra en la dieta y el estrés. El síndrome del intestino irritable también puede causar estreñimiento al afectar a la forma en que se contraen los músculos del intestino.

Cuando una persona está estreñida, sus músculos intestinales no se contraen tanto como deberían. El SII que se manifiesta principalmente como estreñimiento y sólo ocasionalmente como diarrea se denomina SII-C. Puede ser difícil de distinguir del estreñimiento crónico idiopático, que es otro trastorno gastrointestinal funcional.

El estreñimiento es una condición común. Si no se puede aliviar con el tratamiento, o si aparecen signos adicionales, los médicos pueden querer descartar afecciones más graves. Estos incluyen:

  • cánceres colorrectales
  • hipotiroidismo
  • disfunción del suelo pélvico
  1. Sensibilidad a los FODMAPs

Las personas con SII pueden ser más sensibles a los alimentos ricos en FODMAP, que son «oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables». Son tipos de carbohidratos que pueden causar inflamación o irritación en el intestino. Los FODMAP pueden aumentar la cantidad de agua que pasa por el intestino, y las bacterias del intestino pueden fermentarlos. Esto puede aumentar los gases intestinales.

Se pueden reducir los síntomas del síndrome del intestino irritable evitando los alimentos con alto contenido en FODMAPs, como por ejemplo:

  • cebollas
  • aguacates
  • lentejas
  • ajo
  • frijoles
  • almendras
  • anacardos

Para muchas personas con SII, el consumo de FODMAPs desencadena otros signos y síntomas de la enfermedad. Un meta-análisis de 2017 encontró que comer una dieta baja en FODMAP puede aliviar los síntomas del SII.

Cuándo hablar con un médico

El síndrome del intestino irritable puede ser estresante para las personas que lo padecen. Las personas que experimenten molestias o dolor deben hablar con su médico.

Los médicos utilizan los criterios de Roma IV para evaluar posibles casos de SII. Para ser elegible, una persona debe tener:

  • dolor abdominal que se produce al menos una vez a la semana durante tres meses
  • dolor abdominal que se produce de forma recurrente con las deposiciones
  • cambios en la frecuencia o consistencia de las heces.

Los síntomas de preocupación incluyen:

  • pérdida de peso involuntaria
  • dolor nocturno
  • sangre en las heces
  • fiebre
  • antecedentes familiares de cáncer colorrectal

Perspectivas

El SII es un problema de salud a largo plazo que puede afectar al bienestar de una persona si no se trata. Comprender los signos y síntomas del síndrome del intestino irritable puede ayudar a quien lo padece a obtener la ayuda adecuada. Hay muchas opciones de tratamiento disponibles para ayudar a una persona con SII a controlar su condición. Muchos de ellos se centran en la relación entre el estrés y el SII. El médico también puede recomendar asesoramiento y técnicas de relajación progresiva para reducir los síntomas.

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